漫谈古代减税政策

2020-06-29 10:44:43 来源:新华社 分享到:

漫谈古代减税政策

    2019年度个人所得税综合所得汇算清缴在各地启动后,不少纳税人享受到了税前扣除项目的优惠,兴奋地“晒”出退税单。

    减免赋税、造福于民,历来是社会兴旺、时代进步的标志。在中国历史上,也实行过许多减税、免税政策。


“高祖还乡”背后的恩德


    汉高帝十二年(公元前195年),时年62岁的刘邦平定英布之乱,率军北归时经过沛县。刘邦与故乡父老宴饮10多日,并吟唱了著名的《大风歌》。刘邦临别故乡之际,宣布“朕自沛公以诛暴逆,遂有天下,其以沛为朕汤沐邑,复其民,世世无有所与”,免除当地人的赋税和徭役。

    实际上,减免赋税并不是刘邦心血来潮,而是汉朝国家政策中很重要的一部分。

    据《文献通考》记载,汉朝鉴于秦始皇以来的横征暴敛、百姓无以为生,一直奉行轻徭薄赋的国策。汉高帝时“约法省禁,轻田租,什五而税一”。这是什么概念呢?从西周到春秋战国一直实行“什一税”,也就是十分之一的税,已经被称为仁政。秦始皇一度实行“收泰半之赋”,把老百姓逼得没有活路,只好造反。因此,汉朝吸取教训,实行了与民休息的善政。不仅汉高帝如此,汉惠帝、汉文帝、汉景帝都继承了这一思想。据史料记载,汉景帝一度将田租减轻到“三十税一”。这个政策在整个封建社会都非常罕见。人们怀念文景之治,把这个时代称为古代盛世的样板,不是没有理由的。

    也正是文景之治的带动,轻徭薄赋成为后来历代政治清明的“标配”。


国家富了就减税


    《通典·田制上》对古代赋税的本质意义作了概括:“税以供郊庙社稷、天子奉养、百官禄食也,赋以给车马甲兵士徒赐予也。”这一定义,以现代角度观之虽然不尽正确,在古代却有其合理性。那么,一般何时会推行减税政策呢?每当社会生产相对发达、财富积累较为充裕时,朝廷往往会下令暂时减免赋税。

    秦孝公时实行耕战之法,国家财富积累得非常快。在商鞅的建议下,秦孝公出于继续鼓励耕战的考虑,宣布只要能够开垦耕地的,一律免除赋税,“任其所耕,不限多少”。一时间秦国百姓力耕的积极性高涨,形成了增加社会财富的良性循环。

    到了汉朝,汉文帝觉得制度化的“什五税一”甚至“三十税一”都不够“解渴”,于是采纳了晁错的建议,规定如果“(粟)足支一岁以上,可时赦,勿收农民租”。汉文帝十二年(公元前168年),汉文帝免了天下一半田租。次年,汉文帝更是大笔一挥,全年免除田租。

    隋朝实行过比汉朝更为开明的政策。开皇九年(公元589年)消灭南陈后,隋文帝宣布“故陈之境内,给复十年,馀州免其年租赋”,也就是说陈朝境内免除10年赋税,其余隋朝旧境百姓免当年之税。

    至清朝,减免赋税政策达到了空前的规模。康熙皇帝亲政后非常重视减免赋税,无论是减税政策延续的时间、减税手段的多元性,还是减税额度之巨大,都堪称创造纪录。

    康熙五十年至五十二年(公元1711年至1713年),康熙皇帝决定在3年之内对全国所有省份轮流进行年度免税,使天下所有生民都能享受到减税的普惠政策。据《清圣祖实录》记载,这3年虽然没有彻底免除农民所有赋税,但总体上的减免额度也非常惊人,达到了3260万两白银。要知道,康乾盛世时,清朝每年财政收入在3000万两白银至4000万两白银之间。


立法减税最靠谱


    减税其实是一项国策,既然是国策,就需要以制度来保障。历代多重立税制,而轻于建立减税制度。这就出现一种怪象,往往王朝刚建立、国力强盛时轻徭薄赋,但随着社会生产力下降、政治积弊加深,就又回到横征暴敛上来。

    老百姓其实不怕正常的赋税,怕的是苛捐杂税,怕的是灾年仍然维持之前的赋税。所以,为了不让税收成为危害社会安全的恶政,就必须给税制打个“补丁”,弥补制度本身的缺陷。在历史上,也有通过税制改革实现减税的案例。

    唐朝的“两税法”就是这样一种制度改革。“两税法”是由唐德宗时期的名臣杨炎创立的,核心意思是改变以往以人头计税的方法,以财产、土地多寡为标准收税。因为这种税制在每年夏、秋两季收税,故称之为“两税法”。

    这项改革表面上看只是更改了计税方法,但从当时的社会环境和计税本质上看,确实起到了对大多数百姓减免赋税的作用。

    据史料记载,“两税法”实行一年后,朝廷的财政收入大幅增长。唐德宗的孙子唐宪宗之所以能平定藩镇、实现“元和中兴”,与百姓负担减轻、社会矛盾缓和是分不开的。


分享到: 编辑:张洁

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